Luego de dos años de gestionar  su instalación y buscar la coordinación de diversos actores; el año 2002 comienza su trabajo  Bosque modelo Araucarias del alto Malleco,   que abarca gran parte de las comunas de Lonquimay y Curacautín, en las zonas altas de la Provincia de Malleco, Región de la Araucania. Es aquí donde se encuentra el espacio natural de distribución de la especie Araucaria Araucana y de importantes formaciones de otros bosques, ricas en biodiversidad y hábitat.

Este Bosque Modelo, esta inserto en la zona cordillerana y más oriental de la Provincia de Malleco, abarcando casi toda la Comuna de Lonquimay y la parte oriental de la Comuna de Curacautín. Entre sus tipos forestales más importantes, se encuentran el tipo forestal Araucaria y Tipo Forestal Lenga. Por otro lado existe una gran superficie sin vegetación o vegetación de estepas altas, donde es posible plantear un desarrollo especifico de trabajo, involucrando directamente a sus comunidades adyacentes.

Entre los criterios que se han tenido en cuenta para la identificación de esta área para el desarrollo de un Bosque Modelo cabe destacar el que esta constituye el hábitat natural de la Araucaria Araucana antes mencionada, el hecho de tratarse de una de las pocas áreas de la región de la Araucanía que conserva el bosque originario en contraposición a otras áreas de la región donde se encuentran mayoritariamente  plantaciones de especies exóticas; la inclusión de Áreas Silvestres Protegidas de interés por su valor de protección y por las potencialidades de interrelación para el desarrollo turístico; la incorporación de la cabecera de la cuenca del cautín, que forma parte de la cuenca del río Imperial, una de las más importantes de la región; además de la cabecera de la cuenca del Río Bío Bío, que nace de los lagos Icalma y Galletue.

Cabe  destacar en forma relevante que, en el año 1983, al conjunto de las ASP (Áreas Silvestres Protegidas), Parque nacional Conguillío y reserva Nacional Alto Bío-Bío, se les declara Reserva de la Biosfera por parte de la UNESCO, abarcando una superficie total de 93.833 hectáreas.

La extensión total del territorio es de  400.000 ha, abarcando parte de las cuencas del Bío-Bío y la del Imperial, y conformada por 6 subcuencas denominadas Lonquimay, Liucura, Laguna Galletue, Laguna Icalma, Río Conguillío y parte del Río Cautín Superior. Este paisaje, representa una unidad fisiográfica ilustrativa del paisaje cordillerano de la región, con condiciones climáticas severas y una variada presencia de recursos naturales en condiciones de fragilidad y distinto estado de conservación.

La presencia de recursos naturales valiosos, desde el punto de vista de la preservación y conservación de la naturaleza, y con posibilidades de aprovechamiento en forma sustentable, constituyen  un desafío para solventar las posibilidades de mejoramiento de las condiciones de vida de una población, que habita en condiciones extremas, y que se asocia a altos índices de pobreza del país.

Otro factor de gran relevancia en la identificación del área para el desarrollo de esta iniciativa radica en la importante presencia poblacional y cultural de los Mapuche-pehuenche, así como de campesinos-colonos de origen nacional y europeo, cuya convivencia en la actualidad es relativamente pacífica en contraste con aquella existente en otras zonas de la región en que han existido altos grados de confrontación entre sectores indígenas y no indígena.

Cabe señalar que la Región de la Araucanía y las características sociales y ambientales del área del Bosque Modelo Araucarias del Alto Malleco, hacen de esta, un área propicia para desarrollar una experiencia que pueda constituir un modelo de gestión participativa de los recursos forestales y ecosistemas en la región con un enfoque de sustentabilidad que comprometa la participación activa de comunidades indígenas y campesinas, instituciones del estado, organizaciones como ONG, empresarios  y las Universidades presentes en el área, bajo una óptica común de trabajo.

 

RIABM

Red Iberoamericana 
de Bosques Modelo

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